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dimanche 4 août 2019

Franky Zapata a réussi l'exploit de traverser la Manche sur sa machine volante

Après Louis Blériot en avion en 1909, un nouveau pionnier Français traverse la Manche par les airs en 2019 

Franky Zapata a réussi la première traversée de la Manche à l'air libre avec escale

Franky Zapata, lors de son approche de la côte anglaise sur son "Flyboard",
 le 4 août 2019, après son décollage de Sangatte pour traverser la Manche
Dès sa seconde tentative, le Français Franky Zapataa réussi dimanche la performance inédite de traverser la Manche debout sur son "Flyboard Air" en une vingt-et-une minutes, après une courte halte sur un bateau, à mi-chemin, pour ravitailler sa machine volante en kérosène qu'il transporte dans son sac à dos.

Résultat de recherche d'images pour "FRANKY ZAPATA 14 jUILLET"L'"homme volant" de 40 ans et 1,68m, originaire de Marseille (sud-est) s'est projeté dans les airs vers 06h15 GMT depuis la plage française de Sangatte (Pas-de-Calais) et sous les yeux de plusieurs centaines de curieux, dix jours après sa tentative manquée.
Casqué et harnaché, tout de noir vêtu, il avait décollé pour St Margaret's Bay près de Douvres, côté anglais, qu'il a réussi à atteindre en une vingtaine de minutes de survol de la mer à 15/20 mètres. Cette fois, il s'est "posé facilement sur le bateau, il a changé son sac à dos et est reparti" quelques secondes plus tard, a indiqué son épouse Krystel.

Résultat de recherche d'images pour "FRANKY ZAPATA 14 jUILLET"L'ancien champion du monde et d'Europe de jet-ski a ensuite atterri côté britannique après avoir parcouru les 35 km de détroit debout sur sa machine volante dotée de cinq mini-turboréacteurs qui lui permettent de décoller et d'évoluer jusqu'à 190 km/h, avec une autonomie d'une dizaine de minutes. Il a étreint un membre de son équipe qui le félicitait.


"Tout s'est bien passé ! Même si c'était encore compliqué (pour le ravitaillement sur le bateau)... Ensuite, je voyais l'Angleterre qui se rapprochait et j'ai essayé de prendre du plaisir pour ne pas penser à la douleur. Ca brûlait dans les jambes !" a confié Franky Zapata à la presse juste après son arrivée, en rendant hommage à "un travail d'équipe" remarquable.

Il a volé "à 160/170 km/h quasiment tout le long" de la traversée, a-t-il précisé, informé grâce à l'indicateur de vitesse sonore installé dans son casque. 
Il a fondu en larmes quand son jeune fils Matt (Math), 9 ans, lui a dit au téléphone: "Tu es le meilleur, papa !".

Les forces spéciales françaises manifestent leur intérêt pour cette technologie

Franky Zapata a déjà d'autres défis en tête: terminer sa "voiture volante" mais aussi être "le premier à surfer la poudreuse dans les nuages" en volant donc beaucoup plus haut.
Franky Zapata doit regagner la France, où il doit tenir une conférence de presse vers 13h00 GMT.

Lors de sa première tentative le 25 juillet, 110 ans jour pour jour après l'exploit du Français Louis Blériot, premier aviateur à avoir franchi la Manche, il s'était élancé du même endroit sur sa planche volante, mais avait chuté quelques minutes plus tard dans les eaux anglaises, après avoir heurté la plateforme du bateau de ravitaillement où il tentait de se poser. 
Franky Zapata au moment de son décollage de Sangatte (Pas-de-Calais) pour sa traversée de la Manche le 4 août 2019

Les autorités françaises lui avaient refusé leur assistance... Or, pour accomplir ce défi, auquel il s'est préparé ces six derniers mois, Franky Zapata devait obligatoirement  se réapprovisionner en kérosène, en raison de la distance.
Pour le ravitaillement de cette seconde tentative, l'homme et son équipe ont dû choisir un bateau "plus grand" positionné dans les eaux françaises.

L'ancien champion avait dû réparer cette semaine dans son atelier près de Marseille l'électronique et les moteurs de son engin, endommagés lors de sa chute.

Lors de sa première tentative, Franky Zapata et sa holding du même nom ont trouvé un écho médiatique, quelques jours seulement après une première vitrine d'envergure lors du défilé militaire de la Fête nationale française du 14 juillet sur les Champs-Elysées à Paris.
Résultat de recherche d'images pour "FRANKY ZAPATA 14 jUILLET"
Ce jour-là, devant le président français, il avait offert un spectacle futuriste: fusil en main, il avait volé à plusieurs dizaines de mètres du sol sur son invention, "100% développée en France".

Son invention avait déjà été montrée fin 2018 au Forum Innovation Défense de Paris.
Cette plateforme volante intéresse les forces spéciales françaises, qui y voient du "potentiel pour un emploi dans les opérations spéciales en zone urbaine".
Depuis décembre 2018, son entreprise Z-AIR bénéficie d'une subvention de 1,3 million d'euros du ministère français des Armées pour développer une nouvelle turbine en impression 3D.

Avant de créer son "Flyboard Air", F. Zapata "volait" déjà sur l'eau avec son premier Flyboard aquatique, notamment sur l'Etang de Berre. La planche était alors "propulsée au-dessus d'un plan d'eau par le jet de la turbine d'une moto marine".

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