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jeudi 15 février 2018

Abus sexuels : les ONG Oxfam et MSF reconnaissent les faits

Après le scandale Oxfam, MSF avoue aussi des cas de harcèlement sexuel

Des accusations de viols et de recours à des prostituées dans l'ONG Oxfam éclaboussent tout le secteur de l'humanitaire

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Les accusations contre l'ONG Oxfam se multiplient, notamment celle d'avoir étouffé les agissements d'un de ses cadres mis en cause.
Cible de plusieurs accusations, l'ancien directeur pays au Tchad et en Haïti pour Oxfam avant de démissionner, le Belge Roland van Hauwermeiren avait fait l'objet dès 2004 d'une plainte pour abus sexuel, lorsqu'il était en poste au Liberia pour l'ONG britannique Merlin. Après Oxfam, il avait rejoint l'ONG française 'Action contre la faim' au Bangladesh, cette dernière déplorant ne pas avoir été prévenue.

Oxfam a confirmé mercredi avoir renvoyé Damien Berrendorf, son directeur régional pour Haïti, en 2017. En poste dans le pays depuis cinq ans, son renvoi "n'était pas lié" à des comportements sexuels répréhensibles, ni "aux affaires de 2011, même s'il y avait toutefois des accusations de comportements inappropriés", a détaillé une porte-parole de l'organisation, censée agir "contre les injustices et la pauvreté".
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Oxfam est critiqué pour son opacité et son manque d'efficacité réelle sur le terrain pour combattre la pauvreté. David Ransom compare ses valeurs au colonialisme d'évangélisation et au capitalisme industriel. Karen Rothmyer accuse l'organisation de donner la priorité aux media et de diffuser des informations inexactes et Linda Polman parle de commerce déguisé.
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Oxfam est critiquée pour ses actions à caractère politique et pour relayer les considérations humanitaires au second plan. L'organisation est notamment considérée comme anti-israélien. En 2014, une conférence en faveur de Gaza est annulée après un scandale lié à la participation d'Ibrahim Hewitt qui a tenu des propos homophobes etantisémites. Oxfam est nominée par le British Muslim Awards en 2013.Private Eye met en cause Oxfam pour de l'évasion fiscale, et compare la société à un paradis fiscal, ce qui ne l'empêcha pas, en 2014, de militer pour que la fin de la fraude fiscale internationale soit une priorité du G20.
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Après les révélations sur le
recours à des prostituées et de potentiels abus sexuels au Tchad et en Haïti, Helen Evans, directrice de la prévention interne à Oxfam entre 2012 et 2015, a dénoncé mardi l'existence d'une "culture d'abus sexuels au sein de certains bureaux", faisant état de viols ou tentatives de viols au Soudan du Sud ou d'agressions sur des mineurs bénévoles dans des magasins de l'ONG au Royaume-Uni.
Quatre victimes officiellement recensées au Sud-Soudan, selon une enquête interne menée auprès de 120 personnes dans trois pays différents entre 2013 et 2014 : entre 11 et 14% des personnels déployés avaient été victimes ou témoins d'agressions sexuelles. Au Sud-Soudan, quatre personnes avaient été victimes de viols ou de tentatives de viols. "Cela concerne des agissements de salariés sur d'autres salariés. Nous n'avons pas réalisé d'enquête sur les bénéficiaires de nos programmes d'aide. Mais j'étais extrêmement inquiète de ces résultats", a-t-elle révélé sur Channel 4.
Dans un autre cas, une agression d'un mineur par un adulte commise dans un magasin a donné lieu à des poursuites, a-t-elle révélé. Selon Channel 4, cinq cas de "comportements inappropriés" par des adultes sur des mineurs ont été relevé par Oxfam en 2012/2013, et sept l'année suivante.
Et l'ONG est aussi ébranlée sur un autre front: l'arrestation mardi au Guatemala du président d'Oxfam International, l'ancien ministre des Finances Juan Alberto Knight, cette fois dans le cadre d'un scandale de corruption.

Les démissions et désistements se multiplient.
Les effets n'ont pas tardé à se faire sentir pour Oxfam. Lundi, la directrice générale adjointe d'Oxfam Penny Lawrence a démissionné.
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Mardi soir, l'actrice et chanteuse britannique Minnie Driver a annoncé sa démission de son rôle d'"ambassadrice" d'Oxfam, première célébrité à claquer la porte, en raison des scandales sexuels qui touchent l'organisation caritative au Royaume-Uni.
Mercredi, une porte-parole de l'ONG a indiqué que l'organisation humanitaire a enregistré 1.270 annulations de dons par prélèvement automatique entre samedi et lundi - contre une moyenne mensuelle de 600.
Jeudi, des représentants de l'ONG sont convoqués par le ministère haïtien de la Planification et de la Coopération externe pour fournir des explications. Le président Jovenel Moïse a dénoncé mardi une "violation extrêmement grave de la dignité humaine".
A la suite de ces accusations, la secrétaire d'Etat britannique au développement international, Penny Mordaunt, a écrit à toutes les ONG pour leur demander de renforcer leurs procédures de contrôle: "Nous voulons un changement des procédures (...), que les personnels rendent compte de leurs actions" !

La Monusco a enregistré 18 cas. La Mission des Nations unies au Congo (Monusco) a annoncé mercredi avoir enregistré 18 cas d'accusations d'abus et d'exploitation sexuels visant son personnel en uniforme et civil en 2017 en République démocratique du Congo. "Nous avons enregistré au cours de l'année 2017, 18 allégations d'abus sexuels ou d'exploitations sexuelles", a déclaré Adama Ndao, chef de l'unité conduite et discipline de la Monusco lors d'une conférence de presse. "Quatorze de ces allégations sont associées à des plaintes ou actions en recherche de paternité ou de prise en charge d'enfants qui sont nés de ces relations", a-t-elle précisé.
Résultat de recherche d'images pour "International Rescue Committee"Autre affaire révélée mercredi: l'ONG 'International Rescue Committee', basée à New York, a reconnu avoir elle aussi eu à déplorer trois cas d'abus sexuels en République démocratique du Congo, tout en assurant avoir fait le nécessaire en saisissant la police et en renvoyant le personnel impliqué.
Le journal britannique The Sun avait rapporté plus tôt que l'IRC, présidée par l'ex-ministre britannique des Affaires étrangères David Miliband, mais dont le siège est à New York, avait notamment été citée pour des allégations de fraude et de harcèlement sexuel en République démocratique du Congo.
Des voix prennent fait et cause pour les harceleurs.
Pour Mike Jennings, directeur des études sur le développement à l'Ecole des Etudes Orientales et Africaines de Londres, les situations d'urgence constituent un environnement propice aux abus. "Vous avez des personnes extrêmement vulnérables, qui ont tout perdu bien souvent, et d'autres qui ont accès à beaucoup de ressources, ce qui leur donne du pouvoir", explique-t-il dans une tentative de compréhension des abus de situation dominante.
A Londres, des habitués des magasins Oxfam ne semblaient pas tenir rigueur à l'ONG. "C'est comme une branche d'une chaîne de magasins, ce n'est pas le tout", minimise Richard. 

Les abus sexuels sont "une pratique courante" dans le milieu humanitaire.
Megan Nobert, une jeune femme qui avait été droguée et violée par un confrère lorsqu'elle travaillait pour un programme de l'ONU au Soudan du Sud en 2015, dénonce ces pratiques sur la BBC.
"La communauté humanitaire n'est que la dernière sur la liste", estime-t-elle, dans la lignée du scandale Weinstein ou de la campagne #MeToo. "Elle doit maintenant se pencher publiquement sur un problème qu'elle voulait résoudre discrètement".

L'ONG Médecins sans frontières reconnaît maintenant 24 cas de harcèlement ou abus sexuels en son sein en 2017.

Médecins sans frontières annonce 24 cas de harcèlement ou d'abus sexuels au sein de l'ONG en 2017L'ONG internationale, créée en France mais qui compte 40.000 employés permanents dans le monde, a indiqué dans un communiqué avoir été saisie de 146 plaintes ou alertes reçues par sa direction

Ce recensement n'est sans doute que partiel, car l'ONG n'y inclut pas "les cas directement gérés par les équipes sur le terrain et non signalés au siège" opérationnel à Paris. "Bien que les signalements d'abus soient en augmentation régulière, MSF est consciente que les abus en son sein sont sous-rapportés", a admis l'ONG.

Quarante cas ont été identifiés comme des "cas d'abus ou de harcèlement", sexuel ou non, au terme d'une investigation interne, et, parmi ces 40 cas, 24 étaient des cas de harcèlement ou d'abus "sexuel", a précisé MSF.
Sur ces 24 cas, 19 personnes ont été licenciées, a ajouté l'organisation. "Dans les autres cas, les employés ont été sanctionnés par des mesures disciplinaires ou des suspensions", précise le communiqué.
Un nombre plus élevé de cas ? "Dans les autres cas, les employés ont été sanctionnés par des mesures disciplinaires ou des suspensions", précise le communiqué. Selon MSF, les 24 cas signalés n'incluent toutefois pas "les cas directement gérés par les équipes sur le terrain et non signalés au siège" opérationnel à Paris. Le nombre effectif de cas de harcèlement ou d'abus sexuels peut donc être plus élevé.

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