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jeudi 16 octobre 2014

Marseille: inauguration du nouveau stade Vélodrome aujourd'hui

Les chiens aboient, Marseille avance
Le stade Vélodrome magnifié inauguré officiellement jeudi
Agrandi à 67.000 places après plus de trois ans et 268 millions d'euros de travaux 
Le gouvernement se valorisera lors de l'inauguration de cette réalisation marseillaise: Patrick Kanner, ministre de la Ville, de la Jeunesse et des Sports, et de Thierry Braillard, secrétaire d'Etat aux Sports feront le déplacement, au moment où la 2e ville de France vient d'être désignée capitale européenne du sport en 2017, mais Michel Platini, président de l'UEFA et Jacques Lambert, président du comité de pilotage de l'Euro-2016, seront absents pour cause "d'engagements non déplaçables".
Or, depuis la livraison de ce nouveau Vélodrome fin août, l'Olympique de Marseille, le club résident depuis 1937, caracole en tête de la Ligue 1. Battu à dix reprises la saison dernière à domicile, Marseille, hormis lors du match d'ouverture contre Montpellier, se montre désormais intraitable devant un public de nouveau fier de son équipe. "Un des motifs pour lesquels je suis venu ici, c'était pour voir au moins une fois le stade Vélodrome plein. Ce spectacle est l'un des plus beaux que peut offrir ce sport", confiait récemment Marcelo Bielsa, le nouvel entraîneur d'une équipe à laquelle il a donné les moyens de rêver à un nouveau titre.

Le temple du football et de l'Olympique de Marseille a fait peau neuve 

"Des clubs qui peuvent remplir un stade de 65.000 places, il n'y en a pas beaucoup"
,
souligne l'Argentin Marcelo Bielsa sait de quoi il parle, lui qui a connu les plus grandes enceintes sud-américaines, du Maracana de Rio de Janeiro à l'Estadio Monumental de Buenos Aires, en passant par le stade Azteca de Mexico. 

Après plus de trois ans de travaux, le Vélodrome a vu sa capacité portée de 60.000 places à 67.000 et s'est doté d'une immense couverture blanc mat de 65.000 m2 en PTFE -un plastique à base de Teflon- qui protège désormais les gradins du stade. Le nouvel écrin de l'OM fait désormais 65 mètres de haut, de la pelouse à son sommet, soit une hauteur supérieure à celle du Stade de France, qui peut pourtant accueillir 80.000 spectateurs.

Le stade, inauguré en 1937, pour 35.000 places à l'époque, avait accueilli plusieurs rencontres de la Coupe du monde 1938. Puis il avait subi plusieurs liftings, perdant ainsi sa piste cendrée en 1971, puis sa piste cycliste en 1985.
Pour le Mondial 1998, le "Vel" passe à 60.000 places avant cette nouvelle mue dans la perspective de l'Euro-2016.

Un effort financier d'envergure

La livraison du stade avait entraîné un bras de fer entre l'OM et la mairie  qui actualise son loyer: le club de Ligue 1 avait menacé d'aller jouer à Montpellier. Un protocole d'accord avait finalement été signé après d'âpres négociations, engageant le club phocéen à verser un loyer annuel de quelque 7,5 millions d'euros.

La ville a choisi de passer par un partenariat public-privé (PPP) pour la rénovation du stade en vue de l'Euro-2016. Cette opération, d'un montant de 268 millions d'euros et largement critiquée par la Chambre régionale des comptes, engage la ville à payer 12 millions chaque année pendant 30 ans à son partenaire privé, Arema, une filiale de Bouygues.

Pour rentabiliser l'enceinte, Arema, qui cherche toujours un partenaire désireux d'accoler son nom au stade, s'assurera des recettes annexes en accueillant des sélections nationales mais aussi le Rugby club toulonnais, à l'étroit dans son stade Mayol et des concerts.
Ainsi, dès le 18 novembre, l'équipe de France de football y recevra la Suède en match amical. 
Avant cela, le XV de France accueillera les Fidji. 
Et après l'Euro-2016, le Vélodrome prétendra à "l'organisation de la finale de la Ligue des champions", expliquait récemment Martin d'Argenlieu, ancien directeur du développement du Stade de France et nouveau directeur général du stade marseillais.

 

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